Lorsque la tête du serpent est coupée, le reste n’est qu’une corde; attend d’avoir traversé la rivière pour dire que le crocodile a une sale gueule; celui qui se lève tard ne voit pas le lézard en train de se brosser les dents; la tortue est la plus sage car elle transporte sa maison; la sagesse du caméléon, c’est de viser la mouche pas le lion…

L’opulence de ces proverbes africains est la preuve inhérente que les reptiles font partie intégrante de la société et de la culture de notre alma mater. On les retrouve d’ailleurs sur tous les continents sauf en Antarctique.

Comme nous le savons, hormis le serpent, les reptiles sont des animaux à quatre pattes dont la température varie selon l’environnement, ils muent et ils sont recouverts d’écailles.

D’entre tous, le lézard nous est certainement le plus familier. Qui n’a d’ailleurs jamais observé un lézard longer les murailles brûlantes de sa maison ?

Après les noms d’oiseaux, nous avons fouillé l’existence de patronymes reptiliens portés par nos compatriotes.

Allons-y! Alonzo!

Bonga, Gbela, Kata, Liwalata, Moselekete, Munswa, Musodi, Musodia : lézard

Lwomba/Lomba/Nomba, Mbambe, Mbambi : iguane

Kinyonga, Longonia, Lungonyonyi/Lunkonyonyi, Lungwenia : caméléon

Koli, Konde, Mbongi, Ngando, Ngandu, Ngonde, Péle : crocodile

Ekunda, Eyale, Kasa, Koba, Nkoba, Mfulu, Nkumba, Nkuvu, Nkudi, Nzenze, Yale : tortue

Eboku, Kabambabamba, Kanza, Katombole, Kifidi, Konga et Ngeke (nom de jumeaux chez les Ngbandis), Mamba, Mobongi, Mboomo, Moma, Mombito, Mulolo, Ngbo, Njo, Nguma, Nioka, Nsubu, Ntoka, Samba, Sankia: serpent

Sur ce, ne soyez pas étonnés quand vous ferez la connaissance de Mamy Muselekete ou Papy Ngando.

Peut-être font-ils déjà partie de votre famille ?

OPCC

Références bibliographiques

Mpunga, Wailunga (2017). Lexique des noms Luba. Paris : L’Harmattan, coll. Études africaines 304 p.

Wikipedia, « Animaux en lingala » https://fr.wiktionary.org/wiki/Annexe:Animaux_en_lingala, 18 juillet 2021

André Motingea Mangulu, « Le nom individuel chez les Ngombe de l’Équateur congolais », http://repository.tufs.ac.jp/bitstream/10108/85673/3/B151_AA-MO%237_3.pdf , 18 juillet 2021

Mbokamosika, « La traduction de quelques noms d’animaux (et autres) en langue Tetela », https://www.mbokamosika.com/2018/07/la-traduction-de-quelques-noms-d-animaux-et-autres-enlangue-tetela.html , 18 juillet 2021

Kikongo, « Kikongo: mots dans leur contexte », https://www.ksludotique.com/espace-kikongo/kikongomots-dans-leur-contexte/, 18 juillet 2021

Biblafrique, « Kisongye », https://biblafrique.net/Kisongye/Kisongye-Dictionnaire.htm, 5 juin 2021